马居士总会的成立为大马佛教的一大突破

   马来西亚佛教居士总会第一届会长蔡明田居士指出,经过多年的探讨和努力,全马各地居士团体,及善知识的鼓励,和社会大众支持下,马来西亚佛教居士总会的成立,是历史过程的必然现象,这也是大马佛教的一大突破。居士组织的佛教团体全国各地皆有,百年以来马来西亚佛教,从寺院开始,续而有了佛教会、居士会、宏法会、念佛会、佛学会的成立,然而因为组织的增加而成立了佛教总会(出家在家合办),佛教青年总会(在家出家合办),僧伽总会。今天“居士总会”的成立,形成四足鼎立的优势,为佛教的发展,佛法的光大,更具为积极,在多元种族、多元文化、多元宗教,的马来西亚社会更具有活力 ,发展潜能,把佛法带入社会是居士的责任。

        这是蔡会长在2012年10月20日晚上假古晋佛教居士林般若讲堂举行的马来西亚佛教居士总会成立的文娱晚宴上致词时如是表示。

    他表示,今天是大马居士总会之成立典礼,做为东道主,古晋佛教居士林为欢迎各位的到来,而设宴以文娱晚会来接待远道而来的嘉宾朋友,以祝愿居士总会的诞生。

     『居士佛教自古以来已有存在,佛陀时期维摩诘居士,胜鬘夫人的事例足以证实。居士学佛是和出家众一样,除了戒律及生活惯例有别外,佛法上的修行,佛经的研习,皆依佛陀的言教和身教为主导。广义来说,学佛如果缺乏佛法的认知和体验,乃至修行不依佛法,没有佛学为基础的学佛,无论在家和出家都是一种遗憾及不圆满的事。』

     他说,佛法的本质是文化和教育,佛陀的言教,佛法的教导,通过文化和教育,才流传到今天,将后的佛法,我们也应一代一代的流传,通过佛法的教导,以教育的传承,使佛教流传千古。佛陀创教二千五百年,一直以来佛经的流通,佛法的传承,所以才有今天的佛教。

     蔡会长同时说,太虚大师的“人生佛教”精神思想,对现代人修学佛法的启示是积极的,他说佛教东传来到中国早在二千年前,前一千年佛法盛行,佛教鼎盛,后一千年佛法示弱,因为佛教文化教育的失落,所以佛教无法振作,迷信弥漫,失去了佛法的本质。太虚大师把当时中国佛教分为三个层次,(一)人生佛教(二)后世增胜(三)生死解脱。当时的佛教(即清末民初)修学佛法的人多滞留於第二层次的后世增胜,第三层次的生死解脱,这样就无法体现,第一层次的人生佛教的真意。因而大师以改革之势,提倡人生佛教来对质当时佛教的世俗恶习以鬼神为信仰,他认为佛教被讥为迷信的主因,就是缺乏文化教育对佛法传承失去效用。

    『印顺导师(当今最著名的佛学大师),他提出“人间佛教”而进一步贯彻“以人为本”的佛法,高度关怀人类社会,和谐进步的大乘法的菩萨精神。导师在一九五三年发表一篇论文“建设在家佛教的方针”中指出,复兴中国佛教应有的思想,为防止佛法的衰退唯有把佛教知识化、年青化、在家化。他认为如果中国佛教老是局限於衰老、知识不足、都是出家的,那么佛教的光明前途,永远不会到来。』

     『杨仁山居士(太虚大师的老师)被誉为近代中国佛教复兴之父,清末时期鉴于佛教的衰颓,去官从事佛教事业,一意把佛教改革,把如来正法振兴于中华,广结社会有识之士,凝集各方资源,重新汇集佛经刻板印刷,普及佛经,宣扬佛法,发扬大乘佛教,提倡佛学研究,开课讲议佛学,普遍佛教教育的实际行动,把佛教知识化。他认为西方各国振兴之法,均有两端,(一)通商,(二)传教。通商以损益有无,传教以联合声气。我国推行通商渐有人在,而流传宗教者,独付缺如没人焉,所以必须培育宏法人材,应社会大众需要,他认为欲以宗教传入各国,莫如佛教。』

     『梁启超(当代中国文化界大文豪),他的著作“清代学术概论”中说,晚清所谓新学家者,殆无一不与佛教有关,而凡有真信者,率皈依杨文会(杨仁山)。这可说明杨居士在当时佛教界的权威性。杨居士集合社会人力资源、文化教育界、知识份子,发挥佛法的学习功能,把佛法普遍化、现代学术化,以印经、办学、讲经,提高佛教文化层面,率领文化教育界乃至政界人士,对改革寺院的管理,使之融入社会,创意寺院兼办学堂,寺院制度化管理等等措施。自杨居士之后,近代佛教展现了新气息,尤其居士开创佛教会渐渐普遍,佛教界办学及处理,社会慈善福利事业,亦献身投入,非常积极,人生佛教和人间佛教的思想展现,可见其成果。佛教入世精神,在家出家众合作无间,是近代中国佛教的特色,也是佛教立足于世界舞台的主要条件。』

    他表示, “居士佛教”是在家学佛人对佛法修行的精神所依,一般而言,在家学佛者称为居士,居士学佛也是以佛法为学,修行也是居士学佛的日常课程。布施供养是一项美德也是修福报所依,如果积极于布施供养,加上勤于佛学研习,禅净及心性修行的得法,功德更为殊胜。

     『从佛法上说,无论在家或出家,学佛的目的当然是为成佛,要成佛必须要正知正见地了知佛法,从戒定慧修行,使心性清净,烦恼的解除,而究竟涅盘。为此勉励在家学佛的居士们,除了布施供养外,应以佛法为依,以修行为重,通过佛法的修行来圆满自己,才是真正学佛之道。』

     他指出,大马佛教居士总会的成立,是为了联合全马各地居士,继续努力,集思广议,众志成城,护持佛教。通过交流,互相补充,互相学习,推动佛法,使正信的佛教普遍社会,排除迷信,使正信的佛法渊远流传,使居士学佛得以循正确的修行方向进行。

     最后,蔡会长祝愿佛菩萨保佑,各位事事如意,身心安好,福慧增长。

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